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床垫霸主今何在?席梦思床垫150年历史大起底!

http://www.jj.hc360.com2019年02月11日16:08 来源:美国今日家具T|T

    对中国人来说,“席梦思”一词曾经家喻户晓,甚至成为人们口中弹簧床垫的代名词,由此可见席梦思的知名度。

    而近年来各种床垫品牌纷纷崛起,席梦思却仿佛失去了往日的王者光环。不仅在中国,在全球市场席梦思也遭遇了不小的挫折。

    庆幸的是经过一番磨难,如今的席梦思正在积极恢复活力,并努力找回往日的雄风。

    从成立开始到如今,走过了近150年历史的席梦思曾有过哪些故事?经历了怎样的辉煌,又遭遇了怎样的不幸?未来又将走向何处?现在,和今日家具一起重温历史。

    从奶酪盒到床垫,席梦思床垫的诞生之路

    1870年,正是美国结束了南北战争,进行国家重建的时期,美国人扎尔蒙·席梦思(ZalmonG.Simmons)开始了他的传奇事业。他在威斯康辛州的基诺沙县(Kenosha)开设自己的工厂,主要生产木制绝缘体和奶酪盒。

    一位客户由于经营不善,无法还款,于是将一项专利交给了扎尔蒙·席梦思用以抵债——这就是后来影响了全世界人们生活的钢丝网弹簧专利。

    扎尔蒙·席梦思将这项技术应用于床垫制造,实现了更快,同时更低成本的床垫生产,开启了他传奇的床垫事业,也开启了全球床垫的新时代。

    六年后的1876年,扎尔蒙·席梦思已经成为美国第一家钢丝网床垫的大型制造商。

    1884年,他成立了自己的床垫公司,当时名为西北钢丝床垫公司(NorthwesternWireMattress),1889年更名为席梦思床垫制造公司(SimmonsManufacturingCompany)。根据公司的历史记录,1891年,席梦思床垫制造公司已经成为全球最大的床垫制造商。

    1919年,由于公司业务的快速增长,席梦思开始在全美范围内开设工厂,建立了64个仓库,并开始了出口业务。1923年,席梦思公司将总部从威斯康辛州迁到了纽约。

    1925年,席梦思开发了可以将卷线自动插入织物套管的新设备,这项技术让独立弹簧线圈(袋装弹簧)能够大量生产,在此之前独立弹簧技术只被用于高价奢侈床垫。

    这项技术也成为席梦思“睡美人”(Beautyrest)品牌的基础。尽管新技术大大降低了成本,但在当时的价格还是普通床垫价格的三到四倍,席梦思睡美人品牌也成为当时奢侈床垫的代名词。

    1940年,席梦思再次推出了“隐形床”产品,这是一张由可折叠弹簧和床垫组成的沙发。这成为公司最著名的商品,并且一直到20世纪80年代还在生产。

    1947年,电影明星桃乐丝·拉莫(DorothyLamour)在《生活》(Life)杂志上为席梦思公司做广告

    1957年,席梦思开始扩大国际业务,并且国际业务部成为了增长最快且最赚钱的部门。

    1958年,公司成为美国第一家生产特大号尺寸床垫的公司。

    走出“家族式管理”,却走不出发展困境?

    20世纪60年代,席梦思公司的业绩增长飞快,到1970年已经成为跻身财富杂志全球前500强的跨国企业。

    席梦思公司的国际多元化格局是由创始人扎尔蒙·席梦思的曾孙——小格兰特·席梦思(GrantG.Simmons,Jr)打造的,他对公司的权利下放感到不满,于是开始实施管理重组,同时将公司总部搬回乔治亚州亚特兰大市。

    管理重组和搬迁共花了三年时间才完成,直到1975年,公司总部才正式搬回亚特兰大市。

    然而,从1973年开始席梦思公司的营收出现下滑,到1977年营收下降了50%之多。1977年销售额为4.68亿美元,与四年前基本持平。

    1974年席梦思还是当时的行业老大,占有21%的市场份额,丝涟(Sealy)紧追其后占有的市场份额为11%。然而到了1978年,丝涟的市场份额超过了席梦思。

    1976年席梦思开始出现亏损,公司唯一盈利的就是国际部门以及非床上用品子公司。董事层通过裁员、关闭工厂来应对公司收入的停滞,还减少了生产的床垫样式,并努力纠正质量和库存问题。不过问题似乎并没有好转。

    昔日床垫霸主,被资本频繁转手

    虽然此时的领导人格兰特·席梦思承诺,公司会在1978年好转,但后续仍然表现不佳。1978年6月,董事会要求格兰特·席梦思辞职,席梦思的管理权限第一次转移到了家族之外。

    此后,席梦思改由西奥多·格里夫(TheodoreGreeff)领导,他曾负责管理席梦思格里夫面料(SimonsGreeffFabrics)子公司。

     1979年,席梦思被海湾和西方工业公司(GulfandWesternIndustriesInd.)收购。这是一家1976年以来一直在持续收购席梦思公司股份的大型企业集团,随后,席梦思成为该公司的全资子公司。

    1985年,海湾和西方工业公司将席梦思公司卖给了WickesCorporation,这是一家木材和家具企业集团,然而这家公司当时也在重大重组的边缘。

    1986年,投资管理公司WesrayCapital以1.2亿美元的杠杆收购了席梦思公司。

     WesrayCapital是20世纪80年代重要的收购公司之一,由美国财政部前秘书威廉·西蒙(WilliamE.Simons)与合伙人雷·钱伯斯(RayChambers)领导。在接下来的两年里,新管理层卖掉了席梦思公司的部分资产,偿还了几乎所有的债务。

     1989年,Wesray资本管理层决定借鉴一种接管其他公司时曾成功操作的方法——员工持股计划(EmployeeStockOwnershipPlan,简称ESOP),开始向员工出售席梦思的股份。

     这是一项有严重缺陷重的交易,并很快席梦思就处于破产边缘,所有与之相关的各方都在法庭上斗争。

    Wesray资本通过策划这项ESOP员工持股计划,帮助席梦思的员工借入2.41亿美元,该价格为Wesray资本1986年收购金额的两倍。

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